___________________
Vill du studera mandarin i Taiwan?



Sidan skapad av
Tor D


Tillbaka till
Liten guide till att studera japanska i Japan



På hösten 2007 åkte jag för tredje gången i mitt liv på språkresa. Efter ett par års jobbande avlöst av ett misslyckat försök till läkarstudier i Lund hade mitt bankkonto blivit rätt välfyllt. Många undrar hur jag har råd med allt resande. En del av förklaringen ligger i att jag efter två år i Japan tycker Sverige är lite tråkigt och således öser jag inte pengar på vissa helgnöjen i samma grad som många andra.
En annan risk med att åka utomlands ofta är att de låga priserna i Asien och USA får en att hålla stenhårt i plånboken när man kommer hem. Man går liksom och jämför "USA; Timberlandkängor: 49 dollar. Sverige: 1400 kr", "Japan: Färsk sushi med té, varm våthandduk och rörande god service: 50 kr, Sverige: mat och service stor besvikelse: 179 kr".

Sådana här tankar gör mig lite snål. Ett annat tips är att inte ha någon flickvän, det gör under för ekonomin! Inte för att pengar skulle vara att föredra framför romantik, men det är inget medvetet val jag gjort...

Jag hade hur som helst fått nog av jobbet och kände att jag ville göra en ny resa likt Japanresan, fast inte till Japan. När jag insåg att Spanien är för dyrt riktade jag blicken mot Asien. Gärna något land som är modernt men ändå billigt, och intressant kultur. Och så ska det vara ett användbart språk, och då återstod bara Kina och Taiwan. Kina har jag varit i. Taiwan är till skillnad från Kina en demokrati, är litet och behändigt, och har dessutom tillhört mitt älsklingsland Japan en gång i tiden.

xxx
Karta över Taiwan
Det var ett lätt val alltså.

För den som inte känner till Taiwan så är det en liten ö utanför Kinas östkust. Att säga att den ligger mellan Japan och Kina känns rätt men om man tittar på kartan så ligger Taiwan i verkligheten väldigt långt söderut från Japan.

Okej, jag ska sluta att tjata om Japan nu.

Taiwan, förr känt som Formosa (portugisiska för "den vackra ön") ligger 17 mil utanför Kinas östkust och är ungefär lika stort som Holland till ytan. Det är i princip ett stort berg som sticker upp är havet och är såldedes väldigt kupperat med större delen av landet mer eller mindre obebyggbart. Hela 23 miljoner människor lever här ihopträngda längs kusterna. Befolkningen är en salig blandning av olika fastlandskinesiska folkgrupper och urinvånare. Den senaste massinvandringen skedde 1949 när den av kommunisterna besegrade nationalistledaren Chiang Kai Shek flydde till ön. Han följdes av hela hans armé, dess släktingar och en strid ström av bönder, munkar, konstnärer, intellektuella och andra som fruktade för sitt liv efter att kommunisterna tagit över fastlandet.

Chiang Kai Shek styrde Taiwan med järnhand ända fram till sin död, och hade alltid som mål att befria Kina från kommunisterna. Motsättningarna med fastlandet lede till flera blodiga angrepp från Kina som dock aldrig lyckades inta någon av de starkt befästa Taiwanesiska småöar som fått vara buffer i Formosa-sundet.
Chiang Kai Shek följde förebilden Sun Yat-sen och lyckades skapa demokratiska institutioner, ett bra utbildningssystem och en stark ekonomi på den lilla ön som snart blev känd som en av de asiatiska "tigrarna". Själv minns jag hur det stod Made in Taiwan på alla mina leksaker när jag var liten. Världens fabrik har nu blivit Kina, och Taiwan har gått över till högteknologiproduktion. IT och kretskort är Taiwans ekonomiska ryggrad. Inte bara har din processor förmodligen tillverkats i Taiwan, utan märken som Acer, Asus, MAG och Realtek är kända taiwanesiska märken.

Kina har sedan början envist och aggressivt deklarerat att Taiwan är en del av Kina. Genom sin växande ekonomiska makt har de på område efter område trängt ut och förstört för Taiwan. T.ex får Taiwan som enda land inte vara med i FN, för att Kina inte ska känna sig sårat. Kinas ledning har på sistone flera gånger hotat med väpnad invasion om Taiwan skulle vägra återinlämmas. Att så inte har skett innan beror till stor del på USA:s militära stöd till Taiwan. 1996 höll Taiwan sitt första demokratiska val, och är således en ung och ömtålig demokrati jämfört med Sverige.
Just nu har DPP (Democratic Progressive Party) makten, men i nästa val väntas Chiang Kai Sheks Kuomintang-parti vinna tillbaka majoriteten efter diverse impopulära steg från DPP. I stora drag kan man säga att Kuomintang vill skapa goda relationer med Kina, medan DPP sätter hårt mot hårt. DPP hyser stor aversion mot den förre diktatorn Chiang Kai Shek för hans upprepade och oräkneliga brutala övergrepp på politiska motståndare. Andra taiwaneser ser dock Chiang som en stor landsfader och misstänker också DPP för fult spel i förra valet.
xxx
Zhongxiao Fuxing, Taipei

Vad har Taiwan att erbjuda en svensk då? Ja det är vid första anblick en inte alltför vacker flygplats som möter en. Och huvudstaden Taipei hade sannerligen inte vunnit något skönhetspris den heller. Men ändå tog det inte lång tid förrän jag började känna mig riktigt hemma. Taiwans städer är bullriga och förorenade, men oj så mycket liv och energi. Människorna är trevliga, hjälpsamma och lätta att tycka om. Inte sådär kusligt artiga som japaner, men naturligt och trevligt omtänksamma. Till skillnad från Kina hälsar alla på en, och inte en enda person försökte lura mig eller på annat sätt tjäna pengar på mig under mina fyra månader. Alla tror att man är amerikan, vilket kan vara tröttsamt. Men det är ett bra land att bli misstänkt för att vara amerikan, för de har hjälpt Taiwan på många sätt.

Gillar du att shoppa är det ett bra land. Utbudet av varor kanske inte mäter sig med Japan, men är tio gånger bättre än Sverige. Och prisnivån är hälften eller en tredjedel av Sveriges, ibland ännu billigare. Förutom att alla gator är proppfyllda av små affärer som säljer precis allt, så kryllar Taiwan även av s.k nattmarknader. Nattmarknaderna öppnar framåt kvällen och påminner om Malmöfestivalen förutom att de pågår varje kväll, har otroligt bra utbud av mat och kläder, och man slipper bli rånad. Bara i Taipei finns det säkert tjugo olika nattmarknader som varje kväll sjuder av aktivitet.

Maten är givetvis Taiwans starka sida. De själva och många guideböcker hävdar att ön har det bästa kinesiska köket i världen, och det är inte konstigt med tanke på alla olika folkgrupper som bidragit med sin matkultur genom århundraden som gått. Priserna på att gå ut och äta är så låga att man kan äta all mat ute om man vill, utan att äta på samma ställe två gånger under hela sitt liv. Så länge man inte förväntar sig bord med vit duk och levande ljus så kan man för från 10 kr och uppåt få ett mål mat i Taipei. I många inrättningar är dricka gratis, och det är en ren fröjd att titta på själva tillagningen som ofta sköts av yrkesproffs som gillar att vissa upp sin händighet.

Sett till antalet sevärdheter så är Taiwan godkänt. Eftersom det slapp kulturrevolution så finns en hel del historiska och religiösa platser av intresse kvar, som kanske hade förstörts om de legat på fastlandets Kina. Å andra sidan fanns det i Taiwan inte mycket häftigt till att börja med, och definitivt inget som ens kommer i närheten av tex Förbjudna Staden eller Kinesiska Muren. Undantaget är det världskända palatsmuséet där hela Kinas samlade kulturskatt finns bevarad. Det är en enorm samling klenoder som Chiang Kai Shek förde med sig från fastlandet till Taiwan, vilket givetvis fått fastlandskineserna att se rött sen dess. Taiwaneserna påpekar gärna att om skatterna fått vara kvar i Kina hade de med all sannolikhet brännts på bål, stulits eller smälts ner under den hystersiska massförstörelse som drabbade Kina under kulturrevolutionen. Palatsmuséet är således en stor nationalskatt och ett måste-se för alla turister som besöker Taiwan.
Om vi håller oss till Taipei så är det visserligen gott om rökelsefyllda tempel, men de flesta är väldigt inväxta i omgivningen och inte alls särskilt "heliga" till utseendet. Som allt annat i Taiwan är de gjorda för att användas, inte för att fotograferas. Det finns dock undantag, t.ex Longshan-templet i Taipei, ett häftigt, sprudlande tempel fullt av drakar, rök och levande ljus. Det har tom ett eget lite vattenfall i entrén.
xxx
Man gillar drakar i Taiwan
I Taipei finns även världens högsta hus Taipei 101. Detta och ett par andra enorma monument över Sun Yat-sen och Chiang Kai Shek, koncerthuset och Grand Hotel är sevärda och vackra hus. Resten av staden är ett lapptäcke av nya höghus, gamla och fallfärdiga hus, ödetomter, enorma inhägnade skolor och små, små parker. Det är inte direkt vackert vid första åsyn, men man lär sig snabbt att uppskatta mångfalden och röran. Dessutom är det en väldigt grön stad trots de få parkerna. Alla verkar ha en balkong, och alla verkar ha någon slags växtlighet där, om så bara gräs. Vissa gator och fasader fulltändigt prunkar av uthängande växter som ger en väldigt organisk och trevlig atmosfär.

Summa summarum så har Taipei inga direkta underverk att visa upp, och inte någon annan taiwanesisk stad heller vad jag vet. Däremot är människorna och livet i städerna väldigt upplyftande. Taiwans starka sida är utöver människorna den omgivande naturen. Hela ön är fylld av vackra berg, skogar och märkliga naturformationer. Det är dessutom varmt och skönt året om, och i södra delarna finner man mycket vackra stränder och ett tropisk klimat. Taiwaneser är inte så jätteglada i att bada, och landet har märkligt nog få turister. Detta betyder att du kan få hela stranden för dig när sommaren är slut, och hotell till rena vrakpriserna. Precis som Japan så har Taiwan välsignats med hetkällor. Dessa ligger spridda över hela ön, och precis utanför Taipeis centrum finns en förort fylld med spa och hotell där man för rena struntsummorna kan hyra sitt eget rum med hälsobringande källvatten. Perfekt avslappning för en stressad kropp, och väldigt bra för hyn. Givetvis beror det på källvattnets kemiska sammansättning, men för mig känns det alltid som jag är 5 år yngre när jag kommer ut.

På helger erbjuder Taipei hela spektret av discon, nattklubbar, loungebarer, KTV (karaoke), spelklubbar och game center. Som västerlänning är man rätt ensam och när folk druckit bort sin blyghet får man ofta massor av positiv uppmärksamhet. Många taiwaneser pratar inte engelska, men de som gör det älskar att få använda den, och det är inte svårt att hitta s.k Language Exchange partner som man kan bli kompis med. Taipei är för övrigt en mycket trygg stad. Våld och skadegörelse verkar inte existera, t.ex hänger det originaloljemålningar på väggarna i tunnelbanan. Och låsen på dörrarna verkar i många fall vara symboliska.
xxx
Gatlykta

Även om Taiwan har få stora sevärdheter kan man unna sig det lilla ofta, eftersom allt är så billigt. Vill man hyra en moped kan man göra det för några hundralappar i månaden, och en full tank kostar 30 kr. Ett besök till hetkällan går på 15 kr. En utekväll på stort disko med FRIA drinkar kostar från 100 till 200 kr. Ett besök på ett muséum kostar ofta bara runt 5-10 kr. Ett litet rum med egen toalett och dusch kan man hitta för 1000 kr i månaden. En privatlektion i mandarin kostar ofta under 100 kr per timme. En kopp te på ett kafé 5-10 kr.
Alltså, väldigt låga levandekostander samtidigt som landet i sig verkar ha passerat Sverige på flera håll vad gäller modernitet och bekvämligheter.

Nu är inte målet med denna sida att ge en guide till Taiwan, utan min tanke var att ge lite tankar runt att lära sig mandarin i Taiwan. Kanske finns det någon som går i valet och kvalet mellan att lära sig japanska eller kinesiska. Det är definitivt två olika kulturer med väldigt olika språk, men för en svensk känns de rätt lika och ett intresse för Kina och Japan går ofta hand i hand. Vet du inte riktigt vilket som är rätt för dig så hoppas jag den här sidan kan ge lite "food for thought".

För att göra det lite spännande får det bli en tävling mellan Japan och Taiwan. Det är givetvis helt subjektiva åsikter, och jag gör inte anspråk på att veta så mycket om vardera sida. 2,5 år i Japan och 4 månader i Taiwan.


Användbarhet

Japanska: Talas av 127 miljoner vilket är rätt mycket, men i jämförelse med Kina har Japan spelat ut sin roll som Östasiens medelpunkt. Däremot fullständigt äger de i populärkultur, som media, mode, dataspel och nöje till den grad att var man än åker i Asien så börjar det likna något slags light-versioner av Japan. Med japanska kan man också förstå några av världens bästa tecknade filmer och serietidningar. Faktum kvarstår dock att Japan är mer ett slags asiatiskt Schweiz; rika, har allt de behöver, och inte speciellt intresserade av resten av världen.

Mandarin: Detta språk talas av lite över 800 miljoner människor, och är riksmål i det land som kanske kommer bli jordens största supermakt om utvecklingen håller i sig. Dessutom en tänligen aggressiv sådan, de har ju tex redan invaderat Tibet och hotar invadera både Taiwan och ett vissa japanska öar. Vill man använda mandarin hemma så finns många kinesiska invandrare i Sverige. Hittar man en japan i Sverige som har tid att prata med en så bör man omedelbart gå och köpa en trisslott.

Vinnare i Användbarhet: Mandarin


Pris

Japanska: Att plugga japanska i Japan är fortfarande rena fyndet jämfört med motsvarande språkskolor i Europa. En anledning är att deras största studentgrupper är fattiga kineser, men också för att Japan faktiskt är ett billigt land.

Mandarin: Taiwan är dock ÄNNU billigare än Japan, både i fråga om skolavgifter och andra levnadsutgifter. Om man vill kan man fortsätta på universitet som även de kostar en 1/10 av ett amerikanskt universitet. Priser på mat, boende och transport är mycket låga.

Vinnare i Pris, även om båda är billiga: Mandarin


Lätthet att lära

Japanska: Småknepig grammatik som ofta resulterar i rena baklängestänkandet. Däremot finns det nästan inga undantag från regler, något som verkar gälla för hela den japanska folksjälen. Skrivs med tre olika skriftspråk som dessutom kombineras. Vissa kanji kan ha flera olika uttal, tes "sei" i sensei som kan ha sex olika uttal. Enkelt uttal som bygger på stavelser, typ Ka, Ki, Ku, Ke, Ko. Det finns ett par svåra stavelser, typ "Fu" och "Zu" men det är allt. I japanskan är det också en utmaning att hålla reda på alla artighetsformer.

Mandarin: Förvånansvärt, nästan löjligt enkel grammatik som påminner om bebisspråk. Kan i princip översättas rakt av från svenska, och ingenting behöver böjas eller anpassas efter bruk. Inga genus, och knappt något tempus att tala om. Varje tecken har till skillnad från japanska bara ett uttal.

Problemet är tonerna, de förbaskade tonerna! Mandarin har fyra toner, och japanska kan alltså gå och slänga sig i väggen, för toner är en riktig nöt. Som europé är man uppfödd med att toner ändrar nyanser på ord, inte hela betydelsen. T.ex tyder vi ofta en stigande ton som en fråga. Men i kinesiska har en stigande ton inget som helst samband med en fråga, utan det ändrar ordets betydelse rakt av. Och då snackar vi inte nyanser, utan till något som har noll samband. Det kräver alltså ett helt nytt tänkade att tala kinesiska, och jag tvivlar på att någon över 40 någonsin lärt sig det här språket. Som lök på laxen är ljuden i mandarin begränsade till olika varianter av qing, xing, ping, dong, gong, shi, chi och qi. Detta medför att en normallång mening innehåller minst ett par ord som låter exakt lika förutom en väldigt subtil tonskillnad.

Vinnare i Lätthet, även om båda är en plåga att handskriva, och om man kan kalla det lätthet: Japanska


Skönhet

Japanska: Ett vackert språk, speciellt kvinnlig japanska. Bara det faktum att japanska skiljer på om det är en man eller kvinna som pratar säger ju en hel del om språkets rikedom och känsla för harmoni. I Taiwan upptäckte jag att många kineser uppfattade japanska som vackert.

Mandarin: Finns det någon som tycker kinesiska är vackert?
Nej. Tänkte väl inte det. Det låter häftigt när kineser är förbannade, med det är nog allt.

Vinnare i Skönhet: Japanska


Snärtighet

Japanska: Grymt snärtigt, har ord för allting, och utelämnar allt onödigt.

Mandarin: Snabbt som blixten, orden är extremt korta, och det finns ett ord för allt.

Vinnare i Snärtighet: Båda är helt fenomenala


Svärord

Japanska: Finns kanske ett eller två, om man ska döma generöst.

Mandarin: Italiensk nivå.

Vinnare i Svärord, med råge: Kinesiska


Kultur

Båda två länderna har ett enormt rikt kulturarv, med sin egen unika charm. Man skulle lätt kunna ägna en livstid åt att bara gotta sig i allt trevligt de producerat.

Vinnare i Kultur, om jag tvingas välja: Japan, för att den är så annorlunda vår, på ett bra sätt, och så väl omhändertagen.


Folk

Japan: Om något av jordens folk härstammade från utomjordingar så skulle jag gissa på japanerna. Utomordentligt hövliga och väluppfostrade, intelligenta och vackra. Dessutom hårt arbetande men samtidigt barnsligt lättroade och experter på att slappna av när de väl har tid. Väldigt intresserade av utlänningar, men pratar generellt dålig engelska. Gör allt för gruppen, och säger sällan emot varandra. Deras samhälle är friktionsfritt som en schweizisk klocka. Älskar mat och saké över allt annat.

Taiwaneser: Beskrivs i Lonely Planet som ett av Asiens trevligaste folk. Jag kan inte annat än att hålla med. Generösa och varmhjärtade. Enkla att umgås med, opretentiösa, säger alltid sanningen (på gott och ont), och är inte rädda för utlänningar. Pratar bra engelska om de kan, annars inte ett ord. Pratar med främlingar som om de var gamla barndomskamrater. Älskar té och stinky tofu över allt annat. Mycket bättre uppförande än fastlandskineser och tänker mindre på pengar och Mahjong än Hong Kong-kineser.

Vinnare i Folk: Ingen, båda måste upplevas!


Klimat och miljö

Japan: Har varmt och fuktigt på sommaren, men ändå inte outhärdligt i de norra delarna. Kallt på vintern med snö i norra delarna. Jordbävningar inträffar ett par gånger i månaden! Ren luft och luktar gott, förutom när det blåser in sand och föroreningar från Kina.

Taiwan: Väldigt varmt och klibbigt förutom på vintern då det är som en mindre bra svensk sommar. Huvudstaden Taipei är ofta helt täckt av moln/smog och lider av dålig luft på sina håll. Vissa säger att det stinker. Utanför storstäderna är det emellertid lika rent som Sverige. Mycket fina stränder (och bra surf). Jordbävning någon gång per år.

Vinnare i Klimat och Miljö: Japan


Jobb

Japan: Höga krav och svåra regler för den utlänning som vill jobba. Jag är inte expert på området, eftersom jag glömt bort hur det var. Vad jag vill komma till är...

Taiwan: Landet där vem som helst som ser ut som en utlänning kan bli välbetald engelsklärare! Bra lön och inget större slitgöra precis. Behovet av engelsklärare verkar vara omättligt, och själv blev jag faktiskt tillfrågad flera gånger på bara tre månader.

Vinnare i Jobb: Taiwan, även om båda relativt Sverige är vinnare.


Resultat

Japan: 5 poäng
Taiwan: 5 poäng


Slutsats

Ska man lära sig mandarin så är Taiwan en utmärkt plats att göra det på. Ska man lära sig japanska så är Japan bra. Vill man komma billigt undan och lära sig ett mycket användbart språk så är det Taiwan som gäller. Vill man ha en annorlunda upplevelse och använda litet mer pengar, åk till Japan.



Val av studieort i Taiwan

De flesta verkar åka till huvudstaden Taipei, belägen på öns norra spets. I Taipei händer det mest och utbudet av skolor är stort. Nackdelarna med Taipei som jag såg det var luftföroreningarna och att det sällan är riktigt fint väder.

Taichung är Taiwans tredje största stad och ligger lite söder om Taipei. Här är det renare och finare väder än Taipei, och tempot är lite långsammare, vilket medför större trivsel så länge man inte är ute efter huvudstadens nattliv och action.

Kaohsiung är den andra största staden och ligger neråt sydspetsen av ön. Klimatet är tropisk och i omgivningarna finns många badorter t.ex nationalparken Kending, och staden har kallats Taiwan's Miami. Den lever kanske inte helt upp till detta namn, men är helt klart ett bra alternativ för den som gillar värme och bad.


Boende

Priser för lägenheter är väldigt låga i Taiwan, och det råder dessutom ett stort bostadsöverskott vilket gör att man kan hitta en lya med kort varsel. Jag rekommenderar därför att man tar in på vandrarhem de första dagarna efter att man anlänt. Man kan gå in till en mäklare och fråga, man kan fråga på sin skola, och man kan t.ex kolla på den utmärkta hemsidan tealit.com (Teaching English and Living in Taiwan) där man dessutom kan hitta möbler, scootrar och language exchange partner m.m.

Litet i utkanten av Taipei ligger ett långtidshotell för utländska studenter som heter International House www.geocities.com/soho/6271/ih.htm (Varning, exceptionellt ful hemsida). Priset är ca 1700 kr per månad, vilket är rätt dyrt om man ser till läget. Hotellet ligger högt uppe på en bergssluttning och ska man hem sent på kvällen får man ta taxi.
Å andra sidan är det ett bra utgångsläge att bo där första månaden och dessutom finns där hundratals andra studenter från hela världen vilket garanterar ett rikt socialt liv.

För min del hittade jag en liten lägenhet på 10 kvm med toalett och dusch i området Dingxi i Taipei. Priset var 1000 kr i månaden (5000TWD), internet och vatten ingick, och efter tre månader fick jag en elräkning på 100 kr (500TWD). Bara för att ge en idé om prisläget alltså. Den sista månaden uppgraderade jag mig till att bo homestay i centrala Taipei för 6000 TWD för en månad. Vänskapen och insikten i vanliga taiwanesers liv är ett stort plus med homestay och jag rekommenderar det absolut! Det svåra är att hitta någon och som vanligt så lönar det sig att vara social och fråga runt.


Visum

Taiwan har pga ovan nämnda politiska svårigheter ingen officiell ambassad i Sverige. Man kan emellertid vända sig till Taiwan Trade Center i Stockholm för råd och tips och visumansökning. Vad jag förstått så har de ingen hemsida men väl en fysisk adress och telefonnummer som man lätt hittar på Eniro, Hitta eller liknande.
Formulär för visumansökan hittas på boca.gov.tw, Bureau of Consular Affairs Taiwan.







Sidan är under konstruktion, senast uppdaterad 4 mars 2008.


___________________